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世界只容一張「臉」?
-- 《頭條日報》「靈感國度」2010.12.06
/ 潘國靈 / 7/12/2010

據報說全球最大社交網站Facebook距正式擁有“Face”一字的商標權,只差一步之遙;我不是商標法律專家,但素聞「法律不外乎人情」,且讓我以「人之常情」看看這樁人類共通單詞的「私有化」。
產權是資本主義市場經濟制度的根基,最早源於英國政治哲學家洛克(John Locke)。知識產權的概念,乃由傳統產權概念引申而來,至今國際上分為七種:版權(Copyright)、專利權(Patent)、商標(Trademark)、工業設計、集成電路(Integrated Circuit)設計、地理標識(Geographical Indications)、商業機密(Trade Secrets)。Facebook向美國專利商標局申請擁有”Face”一字,當屬商標一項。而值得注意的是,隨著互聯網的發展,不少國家已將網域名稱(domain name)納入商標之列。
商標申請本屬正常,一如Apple也替旗下的視像通話服務Facetime申請商標權,但那是「Facetime」整個字,不是“Face”,也更不可能是“Time”。Facebook本身已是一個註冊商標,這順理成章,但把“Face”如此公眾的通用字眼也據為己有,那就值得商榷。
當然,媒體早已解畫,Facebook申請的“Face”字,只是針對特定商業範疇,只適用於「電訊傳播服務,即在一般興趣和涉及社群與娛樂事務的範疇內,提供電腦用戶網路聊天室或電子佈告欄等傳遞訊息的服務。」但即使如此,問題也不是沒有的。一,在同一範疇中,以“Face”入名的,Facebook肯定不是唯一也非始作俑者,全球以“Face”為域名的網站為數甚多,如果Facebook在未來取得”Face”的商標權,那它是否可上溯,向早於它便運用”Face”一字的同範疇公司一律追殺?所謂擁有權是否可溢出美國?二,更根本的,知識產權的觀念本為保護創意、發明,現在,卻變質成「以大食小」的資本壟斷。覬覦”Face”擁有權的公司不獨Facebook,據報導一家名為CIS的英國公司旗下經營Faceparty.com,早於二○○五年提出“Face”的商標申請;為清除障礙,Facebook於二○○八年十一月向該公司購下申請,有關申請遂轉於其名下;可見這已經變成了一個鬧財雄勢大的遊戲。三,任誰都知,我們已進入實體世界與虛擬世界相互滲透、傳播媒體綑綁連結的世界,說“Face”商標只限於特定範疇,邊界如何劃清?眾皆娛樂,人人社交,何為「社群與娛樂事務」?
退一百步想,即使這範疇可清晰釐定,如果Facebook可以取得”Face”如此通用的前綴詞,為甚麼Apple不可以擁有小寫的「i」?事實上,Apple確曾控告一間叫「DOPi」的手提電腦套生產公司,結果Apple被判敗訴,理由是「i」這字母不為它所獨擁。“Face”與“i”作為前綴詞,性質不是類近嗎?何以一個開了綠燈一個開了紅燈,怪不得有外國媒體說Facebook運氣比Apple好(在這事上),看來真是靠幾分彩數。別說“Face”、 “i”如此通用的字,即是更為特別的「wiki」,wikipedia與近日大熱的wikileaks就屬不同公司,我們有必要假借「保護」之名,而將“wiki”一字盡收於單一公司的門下嗎?試想想,如果有天「百度」搜尋器說要保護其名聲(這純屬假設),禁止其他同性質網站以「百」或「度」入名,你又覺得如何?
是的,情況更荒謬的是,不僅“Face”, Facebook也想獨攬後綴的“book”,它對使用“book”一字的網站發動法律動,與lamebook、教師社群網站Teachbook.com對簿公堂、強迫旅遊網站Placebook 更名,這些,你不覺得很過份嗎?也許一般人都只是用家,不大理會商標問題,但”Face”之外,Facebook也提出了“Like”、“Wall”的商標權申請。網絡世界以共享精神起家,時至今日卻落入儼如空氣也需要「私有化」的境地,還要是一間講求社交分享的公司,網絡開拓者情何以堪?小市民一個,商標之爭於我無涉,只是基於價值,也需要發聲,一萬個“dislike”。

 


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